GÉOLOGIE

La montagne de Saint-Hilaire est relativement jeune. Elle est née il y a seulement 125 millions d’années, à la fin de l’époque des dinosaures, quand l’Amérique et l’Europe formaient encore un seul continent. Ses cousines, les Appalaches, ont plus de deux fois son âge et ses grandes-tantes, les Laurentides, ont 2 milliards d’années. La rumeur qui veut que la montagne soit un ancien volcan est sans fondement. Lors de sa formation, une épaisse couche de 3 kilomètres de sédiments a bloqué le magma de roche liquide qui montait du ventre de la terre. Le “volcan” a donc avorté. Il y a environ un million d’années, avec l’arrivée de l’époque glaciaire, le mont Saint-Hilaire et les autres collines montérégiennes ont été lentement râpées, sablées et arrondies par les glaciers.

Plus de 350 minéraux dont 40 sont exclusifs à la montagne ont été découvert au mont Saint-Hilaire. Parmi ceux-ci la hilarite, un prisme vitreux brun. Peu d’endroits au monde contiennent autant de minéraux différents dans un si petit espace. En effet, la réserve minérale du mont Saint-Hilaire représente 10 % des minéraux de la planète.

Droit d'auteur © 2012 Centre de la Nature Mont Saint-Hilaire


Crédits photos: Françoise Coté - Joan Ouellette - Daniel Cyr - Jacques Messier - Mireille Meister - Andre-Paul Therrien

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